Предположения ученых о том, когда во Вселенной начали появляться первые звезды, на днях сдвинулось по временной шкале из-за новых открытий. Спутник Европейского космического агентства (ESA) предоставил данные, на основании которых можно заключить, что первые звезды сформировались на несколько сотен миллионов лет позже, чем считалось ранее.
Звезды появились во Вселенной намного позже, чем мы считали: новые открытия

Космическое микроволновое фоновое излучение, или просто «реликтовое излучение» — это тепловое излучение, возникшее спустя 379 000 лет после Большого Взрыва, когда Вселенная стала достаточно холодной и электроны получили возможность соединяться с протонами и альфа-частицами, образуя атомы водорода. Свободного пространства между частицами стало больше, заряженных частиц стало меньше, фотоны перестали так часто рассеиваться и теперь могли свободно перемещаться в пространстве, практически не взаимодействуя с веществом. Изучая этот феномен, ученые смогли установить возраст самой Вселенной, но вот время возникновения звезд внутри нее до сих пор остается предметом жарких дебатов. Это время называется «эпохой первичной рекомбинации», поскольку именно тогда из водорода и гелия начали образовываться первые звезды.

В 2003 году ученые предположили, что первые звезды родились в первые несколько миллионов лет после наступления эпохи первичной рекомбинации. Последующие исследования отодвинули эту цифру до 450 миллионов, затем до 550 миллионов. Но самое новое открытие, сделанное при помощи современного высокочастотного спутника, отодвигает эту планку еще дальше — до 700 миллионов лет. На основание этого можно сделать вывод, что самые первые звезды во Вселенной уже были обнаружены современными приборами, и человечество действительно может наблюдать древнейшие космические объекты