Мы хорошо знаем, что пауки — существа довольно неприятные, и зачастую опасаемся их. У нас даже была статья о том, почему люди боятся пауков. Хотя на деле пауки далеко не всегда опасны, но всегда — интересны. Итак, великолепная десятка пауков!

Травоядные пауки. Не все пауки ловят добычу, высасывая из неё жизненные соки. Уроженцы Центральной Америки, Bagheera kiplingi, обитают на местных акациях и питаются исключительно белковыми тельцами — богатыми белками структурами на листьях дерева. При этом им приходится отбиваться от муравьёв, защищающих акацию, а иногда и воровать у тех нектар.
Пауки-пеликаны принадлежат к южноамериканскому и новозеландскому семейству мецизмохенидовых пауков. Их поза напоминает силуэт пеликанов благодаря длинной шее и вытянутым передним конечностям. Это позволяет им эффективно охотиться на других пауков. Пеликаны касаются чужой паутины, имитируя попавшуюся добычу, а затем хватают и поедают прибежавшего хозяина.
Австралийский паук-скакун вида Jotus remus выработал один из самых необычных способов ухаживания за опасными самками. У самцов есть две особых конечности, украшенных длинными волосками, которыми они размахивают перед дамами сердца, отвлекая внимание и притупляя кровожадность. После такого ритуала паучиха значительно благосклоннее отнесётся к ухажёру и, вероятнее всего, оставит его в живых.
Шестиглазый песочный паук вида Sicarius hahni предпочитает южноафриканские пустыни. Он зарывается в песок, терпеливо поджидая добычу, затем бросается на неё и убивает. Его яд содержит мощнейший некротический токсин, свойства которого слабо изучены. Вероятнее всего, он смертелен и для людей. По счастью, песочный паук — не самое агрессивное существо на Земле и предпочитает прятаться, а не кусаться.
Пауки-гладиаторы могут похвастаться великолепным зрением, обеспеченным необычным строением глаз. Эти пауки не просто плетут прочные сети, но мечут их в добычу с удивительной точностью, за что и получили своё название. Паутина пауков-гладиаторов не липкая, но прекрасно опутывает жертву, не давая вырваться, пока не подоспеет охотник.
Пауки-плеваки. Оправдывая своё название, пауки из семейства Scytodidae не плетут паутину, а догоняют добычу на ногах, обездвиживая её метким плевком липкой жидкости. Затем они впрыскивают в жертву мощный яд, после чего питаются подобно любым другим обыкновенным паукам.
Чёрно-жёлтые садовые пауки из рода Argiope мимикрируют под ос, но с удовольствием лакомятся ими же, если те залетают в их сети. У них сильнейшим образом выражен половой диморфизм — самка превышает самца в размерах четырёхкратно. При этом самец способен на спаривание лишь один раз в жизни, после чего тут же умирает. Самка носит на себе мёртвого супруга ещё не менее получаса.
Пауки вида Dysdera crocata охотятся на необычную добычу — мокриц. Их длиннющие хелицеры позволяют им преодолеть броню мокриц и впрыснуть яд. Людей они тоже способны укусить, но кроме болезненных ощущений и последующего неприятного зуда никаких последствий их укус не имеет.
Пауки из рода Arachnura внешне изрядно напоминают скорпионов — их вытянутое изогнутое брюшко выгибается подобно ядовитому хвосту. Как ни странно, кроме диковинной внешности, они ничем не отличаются от других пауков — плетут паутину, едят мух и немножко кусаются. «Хвост» же служит исключительно для отвлечения внимания при сражении с хищниками.
Маскирующийся под веточку паук Argyrodes colubrinus невелик — лишь 13 миллиметров в длину (самки до 22) и около миллиметра в толщину. Он плетёт сеть, но простейшей формы, из нескольких нитей, и падает на добычу сверху, когда та задевает ловушку. Охотится паук в основном по ночам, днём предпочитая скрываться, притворяясь растением.

Впрочем, статистически вероятность быть укушенным по‑настоящему ядовитой особью крайне невелика, но кому хочется рисковать? Иногда страх столь велик, что он перерастает в фобию. Некоторые виды пауков, даже будучи безопасными для человека, всё равно способны порядком напугать. А ещё существуют виды, которые, например, обездвиживают жертву метким плевком. Не страшно? Тогда мы ползём к вам.