После публикации исследования биологов из Института Макса Планка этот невзрачный мотылек проснулся знаменитым. Насекомому удалось обратить себе на пользу действие вещества, которое растения вырабатывают как яд для вредителей.
Как мотылек победил в гонке биовооружений
Heliothis subflexa

Некоторые растения, в том числе физалис, ягоды которого можно найти в пирожных и тортах, вырабатывают сложные полициклические органические соединения — витанолиды. Они работают как убийцы иммунитета насекомых, которые питаются физалисом. Так растение защищается от вредителей.

Однако биологи из института химической экологии общества Макса Планка выяснили, что как минимум один вид мотыльков, Heliothis subflexa, научился использовать эти вещества как иммунностимулирующее средство и антибактериальное лекарство.

Физалис
Это растение семейства пасленовых стало беззащитно перед гусеницами Heliothis subflexa

Между многими растениями и насекомыми-вредителями идет постоянная эволюционная гонка вооружений: растения вырабатывают репелленты, а насекомые приспосабливаются к ним. Растение физалис в процессе эволюции научилось вырабатывать витанолиды, чтобы отпугивать и убивать вредителей, но мотыльки Heliothis subflexa от диеты из физалиса только прибавляют в весе. Ученые также выяснили, что витанолиды идут на пользу только насекомым, которые специализируются на физалисе; других насекомых, которые питаются и другими растениями, эти вещества заставляют болеть и умирать.

Дальнейшее исследование этого явления позволит ученым лучше понять, как иммунные системы животных и растений развиваются в ходе эволюции.