Ленивцы называются ленивцами не просто так. Даже в других языках их названия обыгрывают термины «лень», «медлительность» и «сон». Научное название для трёхпалых ленивцев, Bradypus с греческого переводится как «медленная нога». Кажется, будто они годятся лишь на то, чтобы светить своими комическими мордами на картинках в Интернете. Но так ли это?

Ленивцы живут в опасной среде. Вы полагаете, что существа, за день редко двигающиеся дальше чем на 40 метров, ведут беззаботное существование? На деле ленивцы зачастую становятся целью для хищников, таких как пумы или южноамериканские гарпии. Устрашающие когти ленивцев не слишком эффективны из-за малой мускульной массы конечностей и служат больше для угрозы.
Лень — это система обороны. Природа наградила ленивцев поистине гениальной защитой от хищников — очень, очень медленными движениями. Пока пумы обращают внимание на быструю добычу, ленивцы зачастую остаются невредимыми. Но это, конечно, не единственный пункт.
Живой камуфляж. В мехе ленивцев водятся водоросли, находящиеся в симбиозе с животными. Длинный, грубый мех ленивцев идеально подходит для их содержания. Водоросли окрашивают его в зелёный цвет, маскируя в листве. Одна из первых вещей, которые делают самки ленивцев, рожая детёныша — пересаживают водоросли на него. Этот вид водорослей, Trichophilus welckeri, не встречается больше нигде в природе.
Риск ради моли. Не самая приятная, но важная тема. Ленивцы живут на деревьях, но раз в неделю вынуждены спускаться на землю, чтобы испражниться. Они делают это, поскольку в экскременты откладывает яйца моль Cryptoses choloepi, в свою очередь удобряющая водоросли в шерсти. Риск нарушения данного ритуала значительное серьёзнее, чем шанс быть пойманным хищником на земле.
Смертельная хватка. Ленивцы, кроме всего прочего, не самая питательная добыча, из-за той же малой мускульной массы. Плюс их крайне проблематично снять с дерева, ведь висеть они умеют лучше всего. Пальцы и когти ленивцев устроены так, чтобы вцепляться в дерево намертво. Так что даже если вы решили подстрелить себе ленивца на обед, отодрать его от ствола будет вовсе не просто.
У ленивцев странные шеи. Почти все млекопитающие имеют одно и то же количество шейных позвонков, а именно семь. Ленивцы же почему-то не играют по правилам, у двупалых может быть от пяти до семи позвонков, у трёхпалых — восемь или девять. Возможно, в этом виноват их уникальный образ жизни: из-за большого пищеварительного тракта произошли изменения в позвоночнике. Но наверняка не знает никто.
Ленивцы умеют плавать. И кстати, весьма неплохо по сравнению с тем, насколько медленно они ползают по суше. Огромный желудок помогает держать животное на плаву, а замедленный метаболизм позволяет при случае задержать дыхание на целых 40 минут. Ленивцы плавают редко — лишь когда нужно сменить место обитания, чтобы найти еду или полового партнёра.
Правда о детёнышах ленивцев. В интернете бытует мнение, что юные ленивцы постоянно случайно хватаются за собственные конечности вместо веток и падают с деревьев. Мило, но ни капли не правдиво. Детёныши ленивцев вполне уверенно цепляются за свою маму первые месяцы жизни, а если случайно падают вниз, то не выживают. Тут нет места методу проб и ошибок.
Ленивцы — ходячие источники лекарств. В поисках новых биоактивных компонентов для лекарств исследователи зачастую обращаются к природным источникам. Ленивцы с их уникальной экосистемой подходят как нельзя лучше. Один из грибов с их шерсти возможно способен выделять вещества, защищающие от паразитов, малярии, бактерий и рака.
Эволюция ленивцев. В наши дни существует два семейства ленивцев — трёхпалые и двупалые, которые делятся на шесть видов. Но в древности были и другие. Талассокнусы большую часть жизни проводили в воде, мегатерии были огромные как слоны, мегалокнусы уступали по размеру, но всё равно весили до 90 кг. Мы почти их застали — они вымерли всего несколько тысячелетий назад.

Ленивцы растят в своей шерсти грибы и водоросли (причём грибы выделяют вещества, используемые в лечении онкологических заболеваний), спускаются на землю, чтобы сходить в туалет, и плавают лучше, чем передвигаются по суше.

Всё, что вы хотели знать о ленивцах, но боялись спросить — в десяти невероятных фактах. Ну, или почти всё, ведь эти звери на удивление многообразны.