Впервые за все время исследований мозговой активности ученые смогли отследить перемещение и взаимодействие нейротрансмиттеров головного мозга в режиме реального времени. Правда, для этого потребовалось устроить в головах подопытных животных лазерное шоу.
Ученые устроили лазерное шоу в мозге у мыши

Неврологи разработали генетически модифицированные клетки с флуоресцентными молекулами, которые загораются, когда определенные нейротрансмиттеры взаимодействуют с ними. Эти клетки они ввели в мозговое вещество лабораторной мыши, после чего вырезали специальное «окошко» в их черепе и наблюдали настоящее световое шоу.

Мышь приучили к тому, что она получает сахар после того, как прозвонит колокольчик. Таким образом, во время того, как мышь слышит его звон, уровень выработки дофамина в ее мозгу заметно увеличивается, что и было продемонстрировано. Исследователи также отслеживали выработку норадреналина — «тревожного» гормона, возникающего в стрессовой ситуации.

Для нейробиологов и терапевтов это довольно важный эксперимент: благодаря таким бесхитростным методам можно будет, к примеру, наглядно изучить механизмы развития наркотической зависимости, а также то, как именно мозг реагирует на наркотики, и выявить действенные способы борьбы с ними.