На фоне всевозможных научных премий особняком стоит конкурс «Станцуй свою диссертацию» (Dance Your PhD), который ежегодно проводится редакцией журнала Science. Как и знаменитые Игнобелевские премии, эту награду трудно назвать серьезной. Как и они, научно-танцевальный конкурс становится популярнее с каждым годом.
Станцуй свою диссертацию: самый прекрасный научный конкурс

Но, в отличие от Игнобеля, где на внимание жюри могут рассчитывать лишь странные, нелепые или смешные научные работы, в Dance Your PhD фигурируют вполне серьезные и сложные исследования. Несерьезна лишь подача — как это можно заметить по танцу Умы Нагендры (Uma Nagendra) и ее соучеников из Института Джорджии. Сложная постановка раскрывает динамику взаимоотношений почвы и растений в процессе восстановления экосистем, поврежденных ураганом. Главная премия Dance Your PhD 2014 года.

Обладатель приза зрительских симпатий 2013 года — Ардрес Флорез (Andres Florez) и его танец «Понимание роли MYCN в нейробластоме: системно-биологический подход». Нам остается пояснить, что белок MYCN (N-myc) — это сигнальный фактор, который действует в ядре клетки и связывается с ДНК, участвуя в регуляции ранних процессов развития центральной нервной системы. Аномальная работа этого белка у взрослых людей действительно может быть связана с некоторыми видами опухолей мозга. Несмотря на печальную тему исследований, танец у Флореза и его друзей получился веселый и зажигательный.

В 2012 году главную премию конкурса получил Питер Лиддикоат (Peter Liddicoat) из Сиднейского университета, представивший целый номер на тему «Рождение суперсплава: романтическая революция света и силы». Такие железные, никелевые, кобальтовые сплавы — тема отдельного интересного рассказа: технологи добиваются от них такой прочности и устойчивости к внешней среде, какие и не снились металлургам до недавнего времени.

Заметим, что сплав танца и науки интересует не только профессиональных ученых, но и профессиональных танцоров. Например, участники знаменитой на весь мир американской труппы Pilobolus в рамках проекта TED выступили с по-настоящему эффектным исполнением композиции «Симбиоз» на музыку Арво Пярта, Томаса Ли и Джорджа Крамба.