В то время как ученые в Якутии пытаются вызвать из небытия мамонтов, в Великобритании поставлена другая задача: восстановить геном и клонировать птицу, последний экземпляр которой жил не позднее 1844 года.

Чучело бескрылой гагарки
Чучело, скелет и яйцо бескрылой гагарки

Когда последняя бескрылая гагарка попала вруки охотникам на северных берегах Исландии, в России правил Николай I, а в Париже впервые встретились Карл Маркс с Фридрихом Энгельсом. С тех пор этих беззащитных нелетающих птиц размером со среднего пингвина никто не видел: их истребили ради теплого меха и мяса.

Гагарка — последний из ныне живущих представителей вида

Фото

Однако в мире сохранилось множество чучел, шкур, яиц и даже законсервированных внутрених органов бескрылых гагарок. Теперь международная группа ученых на базе центра Revive & Restore планирует использовать все имеющиеся материалы, чтобы выделить ДНК бескрылой гагарки и поместить ее в яйцеклетку ближайшего родственника этой птицы — гагарки (Alca torda). Размеры птиц сопоставимы, хотя бескрылые гагарки были несколько крупнее.

Ученые решили сосредоточить усилися именно на этой птице, поскольку бескрылая гагарка — это первый вид птиц, истребленный человеком в Европе. Для экологов очевидна роль, которую бескрылая гагарка играла в экосистеме северной Атлантики; восстановление вида может существенно улучшить экологическую ситуацию в северных морях, омывающих Европу и восточное побережье США и Канады.