Тот факт, что кораллы страдают от увеличения температуры воды, ученым известен давно. Но лишь теперь удалось снять процесс обесцвечивания кораллов на видео.
Как обесцвечиваются кораллы: видео
Brett Lewis/Queensland University of Technology

Большой барьерный риф теряет свои яркие краски: процесс обесцвечивания кораллов, вызванный глобальным потеплением, не прекращается. Десятки тысяч квадратных километров рифов гибнут ежегодно; при этом на увеличение температуры воды реагируют кораллы самых разных видов. Ученые из Технологического университета Квинсленда на примере кораллового полипа Heliofungia actiniformis смогли детально показать, как происходит этот процесс.

Этот коралл живет за счет симбиоза с зооксантеллой (Zooxanthellae) — одноклеточной фотосинтезирующей водорослью. Она обеспечивает коралл питательными веществами, получая от него, в свою очередь, удобные условия для фотосинтеза. И именно она придает полипу его яркую окраску.

Ученые поставили эксперимент в лаборатории, поместив H. actiniformis в аквариум с нормальной температурой воды: +26 ºC. В течение 12 часов вода была нагрета до +32 ºC и оставалась столь теплой на протяжении 8 дней. Результаты наблюдения оказались удручающими: реакция полипа на изменение условий последовала уже через два часа.

Ощутив избыточное тепло, H. actiniformis начал выбрасывать своих симбионтов. Для этого ему пришлось сильно раздуться (вплоть до 340% от нормального размера); после этого коралл резко сжимался, «выплевывая» водоросли через свое ротовое отверстие. Это позволило H. Actiniformis пережить повышение температуры, но полип сильно изменил свой внешний вид и, возможно, его гибель — лишь вопрос времени. Ученые пока не нашли ответа на вопрос, каким образом избавление от симбионтов помогает «охладиться». Однако исследование показало, что H. Actiniformis, как и другие виды кораллов, реагируют на рост температуры. Ранее считалось, что это самые устойчивые организмы среди им подобных.