Изучая ископаемые останки доисторических акул, группа международных ученых обнаружила свидетельства каннибализма: животные поедали своих детенышей сразу после их рождения. Был ли это акт проявления агрессии, или же за этим крылось что-то большее — разбираемся вместе с «Популярной механикой».
Ископаемые акулы пожирали своих детенышей

Давным-давно, около 300 миллионов лет назад, когда в Северной Америке и Европе царил жаркий и влажный климат, земля была покрыта густой сетью болот. В них обитали многие из ныне вымерших рыб, в частности Orthacanthus, акула с двойным рядом острых зубов, выраставшая до 3 метров в длину.

Ученые знали, что около 260 миллионов лет назад Orthacanthus жил в болотах, которые позже превратились в угольные залежи, которые разрабатывают до сих пор на северо-востоке Аризоны. Новые исследования показали, что акулы не просто стояли на вершине пищевой цепи — они ели собственных детенышей.

Группа международных исследователей изучила окаменелости в Нью-Брансуик, Канада, чтобы узнать подробности о древних эвригалинных организмах, то есть тех, которые способны жить в широком диапазоне соленостей воды. Однако во время подробного анализа окаменелых фекалий ученые внезапно наткнулись на зубы новорожденной акулы внутри них.

Исследователи предполагают, что акулы пожирали свой молодняк не из-за скверного характера или натуры убийцы. Такой каннибализм в природе обычно объясняется тем, что окружающие условия не позволяют выкормить всех детенышей, которых самка произвела на свет — скажем, в случае дефицита пищи. Таким образом, обреченное на медленную голодную смерть потомство становится способом подарить жизнь более удачливым братьям и сестрам.

«Вполне возможно, что каннибализм у акул развился тогда, когда болота начали пересыхать и количество пищи резко сократилось. Это был отчаянный шаг для того, чтобы хоть небольшая популяция смогла выживать в этих тяжелых условиях», рассказывает соавтор исследования Говард Фалкон-Ланг, палеонтолог в Университете Роял Холлоувей, Лондон.