В документальных фильмах о палеонтологии мы видим учёных, осторожно очищающих останки вымерших существ небольшими кисточками. В подобных находках необычного мало — в конце концов, их обнаружение это важная часть профессии. Но периодически палеонтологи наталкиваются на столь великолепно сохранившиеся останки, что это вызывает настоящий фурор.

Мамонтёнок Юка. Хотя исследователи ранее находили немало хорошо сохранившихся останков мамонтов, Юка всё равно выделяется среди них своим идеальным состоянием, сохранив даже мягкие ткани и шерсть. Эта молодая самка погибла около 39 тысяч лет назад в возрасте 6−9 лет, вероятнее всего убитая хищниками или древними охотниками. Мумия была обнаружена в Якутии в 2010 году.
Трилобиты выглядят довольно мило, но впечатление обманчиво — в своё время они были грозными хищниками. Первые трилобиты возникли в раннем кембрии, около 521 миллиона лет назад и затем распространились по всей планете. Благодаря этому учёные иногда обнаруживают окаменелости трилобитов в безупречном состоянии, даже с целыми антеннами и плавниками.
Отлично сохранившиеся останки детёныша хасмозавра, близкого родственника трицератопса, были обнаружены в канадской провинции Альберта в 2015 году. Хасмозавр погиб около 75 миллионов лет назад и его тело уцелело не иначе как чудом — обычно подобные скелеты растаскивают хищники.
Детёныш шерстистого носорога, названный Сашей, найден охотниками в Якутии в 2014 году. Эта особь возрастом в три-четыре года погибла 10 тысяч лет назад и на данный момент является единственной целой мумией детёныша шерстистого носорога во всём мире. Сашу передали учёным Академии наук республики Саха (Якутия) для дальнейшего изучения.
Двух прекрасно сохранившихся детёнышей пещерного льва обнаружили в 2015 году… где бы вы думали? Конечно, в Якутии, на берегу реки Уяндина. Это лучшие останки особей пещерного льва, когда-либо найденные за всю историю, у них сохранилась шерсть, мягкие ткани и внутренние органы. Животные родились и погибли около 10 тысяч лет назад.
Останки далёкого предка современных лошадей, Eurohippus messelensis, были найдены в карьере Мессель в Германии, в 2000 году. Лошадь погибла 48 миллионов лет назад, находясь на поздней стадии беременности, в результате чего зародыш идеально сохранился. Его плацента, внутренние органы и даже содержимое желудка практически не пострадали. Взрослое же животное было размером с современную лису.
Мумию степного зубра, предка современного зубра, нашли на северо-востоке Якутии в 2014 году. Исследованием занималась международная команда учёных из России и США. Молодой зубр, вероятнее всего, скончался от голода или некой ядовитой пищи около 9300 лет назад.
Туматская собака — труп древнего пса, найденного охотниками Юрием и Игорем Гороховыми в Сибири в 2011 году. Останкам около 12 тысяч лет, но более тщательное изучение показало прекрасно сохранившиеся внутренние органы. Это лучшая мумия доисторического псового из обнаруженных за всю историю.
Дунклеостей — одна из самых жутких доисторических рыб, которую только можно себе представить. Эти девятиметровые и четырёхтонные бронированные чудища населяли все океаны планеты около 380 миллионов лет назад. Ныне их останки часто находят на территории США — в Калифорнии, Пенсильвании, Огайо и Техасе.
Огромные нелетающие птицы моа населяли Новую Зеландию ещё совсем недавно, окончательно исчезнув лишь в 1500-х годах, столкнувшись с аборигенами маори, но просуществовав до этого около 15 миллионов лет. Во время экспедиции в систему пещер горы Оуэн палеонтологи обнаружили мумифицированную лапу моа с мускулами и кожей на ней возрастом в 3300 лет.

Учитывая то, что вечная мерзлота — одно из самых желательных условий для сохранения останков, неудивительно, что в Сибири сделали столько изумительных находок. Ладно, всё-таки немного удивительно — как-никак, половина списка.