Огненный торнадо — это страшно: огромные столбы пламени уничтожают леса и угрожают людям в сезон лесных пожаров. Однако команда исследователей из университета Мэриленда обнаружила новый вид огненных торнадо, который может оказаться полезным человеку.
Открыты голубые огненные вихри

Ученые назвали его «голубым вихрем» (blue whirl). Потенциально его можно использовать для уменьшения выброса углекислого газа в атмосферу и для очистки мест разлива нефти. Как поясняет один из авторов исследования, опубликованного в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), Илейн Оран (Elaine Oran), желтый цвет пламени обусловлен тем, что кислорода оказывается недостаточно для полного окисления топлива. Голубое пламя — признак того, что кислорода достаточно и сгорание происходит полностью, без копоти и сажи. Ученые считают, что благодаря этим характеристикам голубой вихрь сможет удовлетворить спрос на технологию высокоэффективного, низкоэмиссионного сгорания.

Особенно полезным голубой вихрь может оказаться для уничтожения разливов нефти на воде. Сейчас от разлившейся нефти избавляются, собирая ее в одном месте и поджигая. Однако этот метод не совершенен; нефть сгорает не полностью и дает много сажи и копоти. С помощью голубых вихрей ученые рассчитывают сжигать нефть с помощью более экологичного процесса.