Океаны покрывают около трёх четвертей планеты, и каждый день мы узнаём что-то новое о морских глубинах. Их изучением занимаются такие науки как океанология, морская геология, биология и палеоокеанология. Оказывается, наша жизнь во многом зависит даже не от современных, а от древних океанов. Но как?

Сломанные кости срастаются медленно, и с этим ничего не поделаешь. Для ускорения их заживления иногда используют кораллы — как в качестве богатого кальцием порошка в народной медицине, так и на замену привычному «гипсу» для поддержки сломанной конечности. Кораллы — «скелеты» коралловых полипов, когда-то произраставших на дне древних океанов.
Ровно подстриженные газоны или дикие поля радуют нас своим видом. Но ведь когда-то на Земле не было привычных нам трав. Всё изменилось после того, как древние океаны впитали огромное количество диоксида углерода из воздуха. Этот процесс вкупе с глобальным потеплением затем изменил химический состав атмосферы, что и привело к появлению разнотравья.
Если бы мы попали на Землю 3 миллиарда лет назад, мы бы не продержались долго. Воздух был наполнен горячими токсичными газами, непригодными для дыхания. Но цианобактерии из океанов поглощали углекислый газ, выделяя взамен кислород — и в результате образовался воздух, который мы знаем и любим.
Соль — пожалуй, самая известная приправа в мире. Когда 200 миллионов лет назад распался суперконтинент Пангея, между новыми континентами возникли океаны с залежами гипса, ангидрита и галита. Галит также известен как каменная соль, и его месторождения активно разрабатываются.
Около 17 тысяч лет назад мир был значительно более холодным и недружелюбным, но через пять тысячелетий ситуация стала меняться к лучшему. Последний ледниковый период закончился из-за диоксида углерода, который попадал в атмосферу из океанов. Возник парниковый эффект, температура повысилась и ледники отступили.
Мы редко задумываемся о том, откуда берётся нефть — а ведь она формируется из органического вещества осадочных пород — остатков древних живых организмов, когда-то населявших океаны. Уже упоминавшихся цианобактерий и различных растений.
В современных городах нас окружает столько бетона, что становится жутковато. Мы ходим по нему, работаем и живём в зданиях, построенных из него или укреплённых им же. Бетон состоит из смеси цемента, воды и гравия. Цемент же в основе своей — известняк, сформировавшийся когда-то на дне древних океанов.
Мы обязаны древним океанам не только травами, но и большинством других современных растений. Около 3,5 миллиардов лет назад цианобактерии взяли на вооружение хлорофилл и принялись завоёвывать мир. В результате в атмосфере увеличилось содержание кислорода, и азот из воздуха образовал в почве нитраты другие азотистые соединения, необходимые для жизни современных растений.
Путешествие по воде всегда было наиболее быстрым и, как ни странно, безопасным способом передвижения для большинства древних цивилизаций. Если бы на планете не было океанов, мы бы не развились настолько быстро, так как различные культуры контактировали бы и обменивались знаниями с гораздо большим трудом.
Океаны выступали и как средство защиты для многих цивилизаций, особенно островных. Япония, к примеру, на протяжении всей совей истории оставалась незавоёванной во многом благодаря своему расположению.

Если бы не существовало древнейших бактерий, обитателей океанов, создавших пригодную для дыхания атмосферу, жизнь на Земле пошла бы совсем другим путём, если бы вообще получила развитие.