Всем известно, что кокаин вызывает не только прилив сил, но и серьезное привыкание. Исследователи из Баптистского медицинского центра университета Уэйк Форест пытаются в точности выяснить то, как работает механизм кокаиновой зависимости. Правда, для этого им пришлось посадить на иглу несколько лабораторных крыс.
Крысы-наркоманы: как долго может длиться кокаиновая зависимость?

Новое исследование, опубликованное в журнале Neuroscience, посвящено тому, как устроен механизм кокаиновой наркомании у крыс. Ученым известно о том, что кокаин влияет на всю систему работы дофамина и в частности на его ген-переносчик (SLC6A3). Сара Р. Джонс, ведущий автор исследования и профессор фармакологии и физиологии из университета Уэйк Форест поясняет, что они хотели подробнее изучить принцип развития зависимости. Ученые искусственно вызвали зависимость у крыс, чтобы лучше понять то, какое конкретно воздействие на организм оказывает привыкание.

Для начала группа исследователей отобрала группу крыс, которые пристрастились к кокаину. Животным позволили потреблять до 40 доз каждые 6 часов в течение пяти дней. Затем крысам полностью отказали в приеме вещества — одной подгруппе на 14 дней, а второй на 60. Исследование генов-переносчиков дофамина показали, что они оставались абсолютно нормальными: у обоих подгрупп они были такими же, как и у контрольной группы, которая получала просто физраствор.

И здесь самое интересное. Даже после того, как крысы целых 60 дней обходились без кокаина, если одна из них получала новую дозу, то у животного «полностью восстанавливалась толерантность к эффектам наркотика», как рассказывает Джонс.

Даже после такого длительного срока (60 дней для крысы эквивалентно 4 годам для человека) «порочный круг наркомании», по словам авторов исследования, никуда не исчез. Таким образом, можно сделать вывод о том, что для полного исцеления наркоман не должен получать ни одной дозы наркотика в течение жизни — иначе неизменно наступит рецидив.

Сара Джонс надеется, что в будущем им удастся провести доклинические исследования на крысах, которые позволят изучить некоторые наркотики амфетаминового ряда на способность исцеления кокаиновой зависимости. Избавиться от одной наркозависимости при помощи другой? Это весьма… необычный способ решить проблему.