В ботаническом саду Нью-Йорка расцвел аморфофаллус титанический. Кроме названия, заставляющего хихикать школьников и некоторых взрослых, у него есть еще одна особенность — отвратительный (и очень сильный) запах.

Нью-йоркцы и гости города повалили в ботанический сад, потому что событие это довольно редкое: аморфофаллус цветет раз в 10 лет, причем цветение продолжается всего двое-трое суток. К тому же само растение есть далеко не в каждом ботаническом саду. В России, например, нет ни одного аморфофаллуса. Взрослые приводят в ботанический сад детей; те зажимают носы и сообщают корреспондентам BBC, что цветок пахнет хуже, чем мусор, но все равно идут смотреть.

Европейцы открыли аморфофаллус в конце XIX века во время экспедиции на Суматру. Родина аморфофаллуса — Индокитай: там его выращивают как картошку, ради клубней. Само растение выглядит невзрачно: толстый зеленый пенек и несколько длинных больших листьев. Цветок пахнет как тухлые яйца и рыба одновременно; этим он привлекает опылителей. Через несколько дней на месте цветка образуются странные ягоды; в природе их растаскивают животные, распространяя семена.