Пандо (от лат. Pando — «я распространяюсь») — самое большое живое существо на Земле по массе. Нет, это не синий кит, не динозавр и не Годзилла: это лес из 47 000 деревьев, которые объединяет общая корневая система. Технически это одно и то же дерево. Пандо занимает площадь в 43 гектара в штате Юта… И ему грозит опасность.

Технически все это — одно живое существо

Его враги внешне безобидны — олени и домашний скот сгрызают молодые побеги, и лес стареет — а самые старые из его деревьев уже прожили отпущенный им максимум. Все 6000 тонн Пандо могут умереть от старости, если люди построят вокруг него забор.

Самое большое животное на Земле (из живущих и живших) — синий кит, самое большое по площади живое существо — грибница опят в штате Орегон, которая занимает площадь в 880 га. Но Пандо принадлежит еще олдин рекорд — можно считать, что это самое старое в мире живое существо. Его первые деревца проросли от 80 000 до миллиона лет назад.

Чтобы проверить, поможет ли забор спасти древнего гиганта, Пол Роджерс из Ууниверситета штата Юта огородил тестовый участок леса. Через три года на огороженной территории выросло в 8 раз больше молодых деревьев, чем в остальном Пандо. Сейчас осталось найти средства на то, чтобы обнести забором эту существенную часть территории США.