NASA напоминает, что до полета OSIRIS-REx остался месяц: в сентябре зонд направится к астероиду Бенну, чтобы собрать и принести на Землю звездную пыль, которая древнее всей Солнечной Системы.

NASA
NASA
Так OSIRIS-REx возьмет пробу вещества астероида

В некотором смысле космический аппарат OSIRIS-REx и астероид 101955 Бенну созданы друг для друга: космическое тело получило название в честь птицы Бенну, олицетворяющей душу Осириса в древнеегипетской мифологии. Экспедицию к Бенну выбрали третьим шагом программы New Frontiers: первым был полет аппарата «Новые горизонты», вторым — изучение Юпитера с помощью «Юноны».

Бенну в сравнении с OSIRIS-Rex Бенну в сравнении с OSIRIS-Rex

Некоторая мрачность названий происходит от того, что Бенну на сегодняшний день считается самым опасным для Земли объектом: упасть на нашу планету он может в последние годы XXII века. Его диаметр составляет около 500 метров, поэтому столкновение может быть весьма ощутимым. Однако пока ученые не могут точно сказать, состоится столкновение или нет. Чтобы точно рассчитать вероятность падения Бенну на Землю, нужно получить от OSIRIS-Rex уточненные данные о эффекте Ярковского — смещении орбиты тела из-за периодического нагревания и остывания поверхности.

OSIRIS-REx полетит в сентябре — тогда же, когда с Юпитера начнут поступать первые данные, собранные «Юноной». Его задача — собрать пробы вещества астероида, причем именно той его части, где вероятнее всего существуют органические вещества. Чтобы найти их на астероиде, аппарат воспользуется спектрометрами видимой и инфракрасной части спектра OVIRS и OTES. Инструменты проанализируют отраженное и испускаемое астероидом излучение и определят молекулярный вес молекул, составляющих космический камень. С помощью этих двух спектрометров NASA рассчитывает составить химическую карту Бенну.

Астрофизики считают, что Бенну — осколок протопланеты, одного из тел, сформировавшихся в облаке газа и пыли, которое породило Солнечную систему. Бенну старше нашего Солнца: именно поэтому ученые так стремятся получить образцы его грунта.