Это выглядит, как сцена из «Маугли»: мужчины-охотники из племени Яо в Южной Африке издают трель — и на зов прилетают маленькие птички-медоуказчики. Они ведут охотников туда, где живут дикие пчелы, а потом ждут, когда люди выполнят свою часть работы.

AP
Медоуказчик

Люди выкуривают пчел, срубают дерево, распиливают ствол пополам и забирают мед. Медоуказчикам остаются кусочки сот и воск — их любимая еда.

Впервые европейские исследователи обратили внимание специфическую кооперацию между людьми и птицами в 80-е годы, однако тогда считалось, что это медоуказчики используют людей как рабочую силу: исследователи заметили, что птички скачут перед людьми, стараясь привлечь внимание тех, кто способен выкурить пчел из улья. И только в прошлом году стало понятно, что и у людей есть способ «призвать» медоуказчиков на помощь. Судя по воспоминаниям охотников, этот способ добычи меда известен уже несколько поколений: никто из опрошенных не смог объяснить, как люди научились «договариваться» с птицами.

До сих пор науке был известен только один вид кооперации между людьми и дикими животными: дельфины, помогающие рыбакам загонять рыбу в сети. Интерпретировать открытие ученым еще предстоит.