Если вы сталкивались в жизни хотя бы с небольшим землетрясением, вы вряд ли сможете это забыть. Качаются люстры, с полок падают книги, со стен — картины, пол ходит ходуном и кажется, что дом вот-вот рухнет на голову. В такой момент не задумываешься, откуда берутся землетрясения или где проходило крупнейшее из них. Но и правда — где?

Крупнейшее землетрясение случилось в Чили, 22 мая 1960 года. Магнитуда 9.5 баллов, выше попросту некуда. Город Вальдивия, в районе которого находился эпицентр, был разрушен почти до основания. Погибло 5700 человек, ещё 20 тысяч остались без крыши над головой. Цунами, последовавшие за землетрясением, достигли берегов Японии и Филиппин.
Погода не способна вызвать землетрясения или как-то на них повлиять. Ни ураганы, ни бури, ни удары молнии не расшевелят подземные глубины, для этого требуются иные факторы.
Землетрясения и карстовые воронки — разные вещи. Карстовые воронки возникают, когда почва опускается после растворения водой некоторых видов пород. Этому процессу могут посодействовать подземные толчки, но как правило они не пересекаются.
Существуют также лёдотрясения — и это тоже опасное явление. Когда зимой наступает потепление, лёд трескается и в щели затекает жидкая вода. Если после этого она замерзает достаточно быстро, то резко толкает лёд вокруг себя, создавая волну и тряску. Таким образом могут быть даже разрушены здания около источника воды.
По глубине землетрясения делятся на три группы — «нормальные», «промежуточные» и «глубокофокусные». Последние уходят в земную кору от 300 метров и глубже. Самым глубоким было землетрясение 2013 года в Охотском море, ушедшее в глубину на 600 метров.
Во время землетрясений мы легко можем различить низкий рокот, считая его за «звук землетрясения». На самом деле это лишь часть правды — рокот возникает при треске земной коры. Сами подземные толчки регистрируются ниже чем 20 герц, что попросту не воспринимается человеческим ухом.
В России землетрясения чаще всего случаются на стыке тектонических плит — на Кавказе, Алтае, Камчатке и Восточной Сибири. 28 мая 1995 года на Сахалине в результате страшного землетрясения магнитудой в 7.2 был разрушен посёлок Нефтегорск, погибло 1989 человек.
В мире самой высокой сейсмической активностью могут «похвастаться» Филиппины, Япония, Мексика и Чили. Через них проходят основные планетные пояса землетрясений, тихоокеанский и средиземноморский. К тому же риск повышают перепады рельефа.
Землетрясения происходят гораздо чаще, чем вы думаете — около 100 тысяч в год. Правда, подавляющее большинство из них абсолютно безобидны и зачастую даже незаметны. Лишь 100 землетрясений в год наносят какой-либо ущерб.
Наиболее смертоносное землетрясение случилось в Китае чуть менее 500 лет назад — 23 января 1556 года. Большая часть населения провинции Шэньси жила тогда в лёссовых пещерах и не успела спастись от катастрофы. Погибло около 830 тысяч человек, в основном из-за мощных селевых потоков.

Мы знаем, что землетрясения возникают из-за тектонических смещений и разрывов в земной коре и даже научились относительно неплохо их предсказывать. Тем не менее, столь опасные явления заслуживают более внимательного рассмотрения.