Группа американских экологов опубликовала работу, в которой высказывается предположение о том, что если пумы снова займут свое место в экосистеме северо-западных штатов, то количество человеческих смертей из-за оленей резко упадет.

Олени не убивают людей специально, но все чаще становятся причиной аварий. Сейчас в ДТП, связанных с оленями, погибает около 200 человек в год. Популяция оленей в отсутствие хищников растет, и ученые задаются вопросом о том, не лучше ли иметь полноценную популяцию пум, чем выбегающих на дороги четвероногих.

Если горных львов станет столько же, сколько их было в конце XIX века, то счет человеческих жизней, потерянных из-за хищников, приблизится к 30 в год — это намного меньше, чем погибает из-за оленей сейчас. Готовы ли люди пожертвовать 30 альпинистами ради 170 автомобилистов? На этот вопрос авторы исследования не отвечают, однако отмечают, что психологически общество тяжелее воспринимает смерть от нападения хищного зверя, чем дорожное происшествие.

Южная Каролина, Мэн, Висконсин, Огайо и Миссури — это штаты, где восстановление популяции пум теоретически возможно (до 1990 года их ареал был шире, но в других штатах, где пумы жили раньше, сейчас недостаточно лесистых территорий). Даже учитывая тот факт, что хищники будут в первую очередь убивать больных и старых оленей, пумы все равно смогут сдержать рост популяции своих жертв.