Пока аппарат «Юнона» настраивает свои зонды и камеры, находясь на орбите Юпитера, полезно вспомнить о том, в каких отношениях газовый гигант находится с нашей планетой. До 2008 года считалось, что Юпитер спасает нас от астероидов; выяснилось, однако, что он заставляет их пролетать все ближе к Земле.

Юпитер — самая большая планета в Солнечной системе. Долгое время считалось, что его присутствие и сильная гравитация заставляет небесные тела, долетающие до Солнечной системы из дальних уголков вселенной, менять орбиту и улетать прочь. Однако в 2000-е годы ученые смоделировали влияние Юпитера на астероиды и поняли, что гигант может привлекать внимание астероидов и комет к себе и другим объектам в Солнечной системе, в том числе Земле.

На Видео показано взаимодействие Юпитера с пролетающими в районе действия его гравитации астероидами. Сейчас считается, что именно Юпитер привлек большую часть упавших на Землю объектов. Впрочем, иногда гигант берет удар на себя: так, этой весной на него упал крупный астероид.