Пятьсот миллионов лет назад жизнь ещё и не думала выбираться на сушу. Зато в океане её хватало — особенно в виде огромного количества членистоногих всевозможных форм и размеров.

Diania Cactiformis, «ходячий кактус». Ещё одно создание из кембрийского периода, передвигающееся по морскому дну на покрытых шипами ногах в поисках хуже защищённой жертвы. Оно относилось к лобоподам, предкам множества насекомых и членистоногих. Сегодня на Земле живут лишь два вида лобопод — онихофоры и тихоходки.
Synophalos Xynos, «цепная креветка». Больше напоминающее ленточного червя, чем членистоногое, это существо бороздило моря около 500 миллионов лет назад. Точнее сказать, группа существ — поскольку они имели привычку цепляться друг за друга, образуя живую цепь. Возможно, передвигались и питались они в таком же виде.
Megarachne servinei, «гигантский подводный паук». На самом деле относилась не к паукам, а ракоскорпионам — одним из самых грозных подводных хищников своего времени. Мегарахна достигала в длину 40 сантиметров.
Manipulator Modificaputis, «таракан-убийца». Насекомое из раннего мелового периода, т. е. около 120 миллионов лет назад. По форме тела этот хищный таракан больше напоминает богомола — с вёрткой головой и когтистыми передними конечностями. Любопытно, что тараканы и богомолы произошли от общего предка, но Modificaputis им не является.
«Блохи» динозавров — целая история. Какое-то время таковыми считали насекомых под названием страшилиды, пока не выяснилось, что они были совершенно мирными водяными беспозвоночными. Но в 2012 году всё же обнаружили останки насекомых длиной в 2.5 сантиметра, вероятнее всего питающихся кровью динозавров. По своему строению они напоминали современных клещей.
Каллиграмматиды, «бабочки юрского периода». Они выглядели, как бабочки, и, вероятнее всего, летали, как бабочки, но на этом их сходства с настоящими чешуекрылыми и заканчиваются. Каллиграмматиды были сетчатокрылыми — сегодня к ним относятся златоглазки, муравьиные львы и мантиспы.
Aquilonifer Spinosus, «воздушный змей». Странная форма этого существа возрастом в 400 миллионов лет сперва натолкнула учёных на мысль, что оно вело паразитический образ жизни, но затем эту теорию отмели. Выяснилось, что юные особи этих членистоногих цеплялись за родителей и перемещались за ними, словно воздушные змеи, только в воде. Совершенно уникальное поведение для созданий любой эпохи.
Odaraia Alata. Останки этого ракообразного вызвали настоящий фурор в 2015 году, поскольку среди них был обнаружен идеально сохранившийся мозг. Вероятнее всего это большеглазое существо с тройным хвостовым плавником перемещалось в воде как рыба, а не как членистоногое.
Walliserops Trifurcatus, «живой трезубец». Известных трилобитов — около 20 тысяч видов, но этот — совершенно уникальный. Из его головы торчит длинный отросток, напоминающий трезубец. Его предназначение пока что неизвестно, но предполагается, что он использовался для привлечения самок или боёв между самцами.
Tamisiocaris Borealis, «членистоногий кит». Главным хищником кембрийского периода считается Anomalocaris, членистоногое метровой длины. А вот один из его родственников пошёл другим путём, обменяв страшные челюсти на хитрый водяной фильтр, подобием которого пользуются современные киты. Borealis был одним из первых существ на Земле с подобной системой приёма пищи.

Насекомые, ракообразные и арахниды, жившие в незапамятные времена могли бы вызвать оторопь не только внешним видом, но и необычными привычками. И нас остаётся разве что удивляться их своеобразным качествам и радоваться тому, что они давно благополучно вымерли.