Новейший радиотелескоп MeerKAT запечатлел фрагмент звездного неба, на котором было обнаружено около 1300 неизвестных ранее галактик.
Мегателескоп запечатлел на снимке более 1000 новых галактик

Радиотелескоп MeerKAT ещё даже не достроен, а уже сделал свою первую фотографию: небольшой участок неба, демонстрирующий около 1300 галактик. Для сравнения, раньше было известно лишь о 70 галактиках, существующих в этой части неба, которая составляет менее 0,01% от всей небесной сферы.

Фото

На этом изображении можно заметить, что галактики справа имеют массивные черные дыры в центре. А те, что находятся в нижнем левом углу, отстоят от Земли на целых 200 000 000 световых лет.

Расположенный в ЮАР телескоп, который в конечном итоге будет состоять из 64 параболических отражателей, возводится в несколько этапов, чтобы избежать каких-либо проблем на ранних стадиях строительства. Первая фаза, AR1 (благодаря которой и был сделан снимок), состоит из всего лишь 16 отражателей. И это всего четверть мощности! Представьте себе, на что будет способен телескоп, когда его строительство завершится.

MeerKAT станет частью Square Kilometre Array (SKA), который представляет собой гораздо более крупный мульти-радиотелескопический проект Австралии и ЮАР. Согласно пресс-релизу SKA, это первый шаг демонстрации того, что Южная Африка может вносить собственный вклад в международную космическую программу.

«Запуск MeerKAT AR1 и его первые снимки являются важной вехой в истории страны», — заявляет доктор Роб Адам, руководитель проекта SKA South Africa.

Интересно, сумеет ли новый мегателескоп помимо новых галактик разглядеть нечто интересное — например, обнаружить пару десятков потенциально обитаемых экзопланет…