6 июля NASA отдало космической Обсерватории солнечной динамики (SDO) команду повернуться на 360 градусов для калибровки приборов. Пока аппаратура выполняла маневр, камеры SDO продолжали раз в 12 секунд фотографировать солнце. Если сложить эти снимки, то кажется, что наша звезда быстро крутится вокруг своей оси (чего на самом деле, конечно, не происходит).

Обсерватория солнечной динамики NASA

На самом деле Солнце поворачивается — не не крутится как сумасшедшее, как на видео, а плавно оборачивается кругом за 22,14 года.

Фотографии были сделаны при помощи волн ультрафиолетового диапазона, неразличимых глазом, в желтый снимки раскрасили позже.

NASA’s Goddard Space Flight Center/SDO/Joy Ng

SDO поворачивается вокруг оси дважды в год, чтобы некоторые инструменты — в частности, прибор, измеряющий магнитное поле внешнего контура Солнца. Если бы Солнце было идеальной сферой, маневр бы не понадобился. Но поверхность солнца не статична, и магнетометр ошибается в определении края звезды. Поворот вокруг оси помогает прибору оценить точный размер светила.

Отслеживая динамику поверхности Солнца, ученые изучают закономерности затухания и возобновления активности на протяжении 11-летнего цикла.