Мимикрия — это сходство между двумя и более видами организмов, которое выработалось в ходе эволюции как защитное у одного или обоих видов. Но иногда животный мир имитирует мимикрию — разные виды насекомых очень похожи, причём сходство это совершенно случайно. Схожие виды могут даже не пересекаться ареалами обитания.

Подражателей постельным клопам немало, хотя это скорее просто совпадение. Клещи, кожееды, новорожденные тараканы, притворяшки и блохи зачастую принимаются за клопов. Притворяшки — небольшие жуки из рода точильщиков, вместе с кожеедами считаются вредителями, поедая товары на складах и экспонаты музеев. С клещами, тараканами и блохами и так всё ясно.
За комаров легко принять гнус, караморов и листовых комариков. Из этой троицы кусается только гнус, хотя и иначе, чем комары. Караморы, они же комары-долгоножки, несмотря на пугающий внешний вид, абсолютно безвредны. Листовые комарики могут перенести заразу с растение на растение, но не способны укусить человека.
Клещей иногда путают с клопами, а самим клещом несложно посчитать жука из надсемейства куркулионоидных. Входящие в него представители, такие как яблонный цветоед или короед-типограф могут нанести значительный вред сельскому хозяйству, но человеческой кровью не интересуются совершенно.
Таракана сложно с кем-то перепутать, но на них здорово смахивают гигантские водяные клопы, они же белостомы. Эти грозные хищники до 10 см в длину охотятся даже на рыб и лягушек. Если принять одного такого за таракана и попытаться раздавить голой ступнёй, можно получить в ответ чрезвычайно болезненный укус.
Триатомовые клопы — не самые известные среди насекомых-кровосовов, но при этом достаточно опасные переносчики болезни Чагаса. За них можно принять крупных клопов-хищнецов вида Arilus cristatus, с чрезвычайно болезненным и даже ядовитым укусом.
За азиатских щитников, также зовущихся жуками-вонючками, периодически принимают щитников других видов, а также ромбовиков. Это неудивительно, т.к. и те и другие относятся к подотряду клопов. Тем не менее, тела ромбовиков скорее вытянутые, чем круглые, они слегка отличаются по цвету и не издают вони, если их потревожить.
Периодические цикады — удивительные насекомые, чьи личинки живут под землёй 13 или 17 лет, прежде чем выбраться на поверхность. Они также зовутся «семнадцатилетняя саранча», с которой цикад иногда путают — и совершенно напрасно. Саранча без меры пожирает растительность, цикады себе такого не позволяют. Единственная их неприятная особенность — громкое «пение».
Североамериканский клоп-черепашка — опасный вредитель, пирующий на множестве культурных растений — кукурузе, рисе, ячмене и других. Фальшивый клоп-черепашка, с которым его легко спутать, не столь опасен, он поедает только сорго и некоторые сорняки.
За шмелей легко принять пчёл-плотников, распространённых по всему миру. Однако есть ряд отличий — самцы плотников не способны ужалить, а самки делают это только в крайнем случае. Шмели живут под землёй, пчёлы плотники — в мёртвой древесине, поваленных стволах и деревянных домах. Шмели — общественные насекомые, плотники — одиночки.
У бабочки из семейства бражников, языкана обыкновенного, тоже есть подражатель. Причём это не насекомое, а птица — колибри. Языканы, как и колибри, подлетают к цветкам, запуская в них своих длинные хоботки и издают при этом характерный жужжащий звук. Ни колибри, ни бражники растениям не вредят.

Впрочем, множество насекомых использует мимикрию в качестве защиты, выдавая себя за грозного хищника, хотя, как правило, сами по себе мастера маскировки совершенно безобидны. Иногда отличить настоящего хищника от поддельного удаётся сделать сразу, иногда — лишь как следует понаблюдав за поведением насекомых. Рассмотрим лучших «самозванцев» среди насекомых. Будем надеяться, что это знания когда-нибудь помогут вам непосредственно на природе.