Астрономы из университета Санта-Круза нашли свидетельства существования водяных облаков на коричневом карлике под номером WISE 0855. Таким образом, это первые водяные облака, найденные за пределами Солнечной системы.
За пределами Солнечной системы найдены водяные облака

WISE 0855 находится в 7,2 световых годах от Земли, но за ним очень сложно наблюдать, так как карлик холодный и тусклый. Исследования астрономов опубликованы в Astrophysical Journal Letters.

Коричневый карлик слишком велик для планеты, но слишком мал для звезды. Его жизнь начинается как у любой звезды, но масса объекта не достигает уровня, достаточного для начала термоядерной реакции. WISE 0855 в пять раз больше массы Юпитера, температура на нем настолько же холодная, как и на газовых гигантах Солнечной системы.

Так как коричневый карлик очень тусклый, техники традиционной спектроскопии не смогли помочь в определении его состава. Вместо этого астрономы использовали телескопы обсерватории Джемини с Гавайских островов, которые смогли засечь термальные излучения глубинных слоев атмосферы. В результате спектроскопический анализ стал возможен, хотя и достаточно затруднен.

«Спектры, полученные нами, показывают, что в атмосфере WISE 0855 преобладает водяной пар и облака», — говорит астроном Эндрю Скемер, один из авторов исследования.

Холодные объекты за пределами Солнечной системы крайне трудны для исследования, но будущие наблюдения за коричневыми карликами помогут понять нам, насколько часто встречается в галактике обычная вода.