Как животные, которые полгода едят, а потом полгода спят, могут научить нас бороться с диабетом и ожирением? Результатами набирающего популярность направления ученые поделились на международной конференции по изучению медведей в Анкоридже, Аляска.

Медведь в спячке — кладезь полезной информации о механизмах гибернации.
Возможно, стоит меньше экспериментировать на грызунах и больше — на медведях, считают ученые.

Шведский кардиолог Оле Фроберт утверждает, что ученым следует меньше моделировать физиологические процессы на мышах и больше — на медведях. Особенно если дело касается гибернации.

Эксперименты с мышами зашли в тупик, считает шведский ученый. Изучение же физиологии медведей может пролить свет на механизмы важных эволюционных процессов, которые привели к тому, что у медведей развилась способность впадать в спячку.

Спячка медведя — удивительное состояние. Если человек за короткое время наберет значительный вес, а потом ляжет спать на несколько месяцев, это приведет к множеству болезней и смерти. Медведи же справляются с этой задачей: за зиму они не теряют мышечную массу; их почки прекращают работать, но не отказывают окончательно; сердце замедляется с 75 до 10, причем паузы между сокращениями сердечной мышцы могут длиться до 19 секунд. Для сравнения: человек, сердце которого бьется каждые 13 секунд, не в состоянии ходить и все время теряет сознание.

Фото

В сердце спящего медведя ультразвуковые снимки находят скопления красных кровяных телец; у людей подобное наблюдается после сильных инфарктов. Кроме того, во время спячки медвежья кровь становится менее густой, а скорость метаболизма падает на 25% по сравнению с нормальной.

Во время спячки их организм приобретает устойчивость к инсулину — у людей это становится причиной развития диабета второго типа, а с медведями происходит каждый год без последствий для здоровья. Медведи с избыточным весом на самом деле здоровее своих подтянутых сородичей. Если капнуть сывороткой «летней» медвежьей крови на жировые клетки спящего медведя, их чувствительность к инсулину повысится.

Фармацевтические компании спонсируют изучение медведей не из праздного любопытства: все больше ученых считают, что загадочные обменные процессы этих животных, так непохожие на человеческие, могут помочь создать принципиально новые лекарства от диабета и ожирения.