Астрономы сделали первый в истории прогноз погоды для объектов за пределами Солнечной системы. Ожидается огромное количество молний — до триллиона за час.

Молнии во время извержения вулкана в Южной Америке.
Молнии во время извержения вулкана Эйяфьядлайёкюдль в Исландии в 2010 году

Астроном Габриела Ходосан (Gabriella Hodos? n) и ее коллеги из британского университета Сент-Эндрюс экстраполировали накопленные знания о возникновении молний на Венере, Земле, Юпитере и Сатурне на экзопланеты. Планета Kepler-10b, по размерам близкая к Земле, может быть полностью покрыта действующими вулканами. Если это действительно так, считают ученые, то в атмосфере Kepler-10b вспыхивает от 100 миллионов до 2 триллионов молний за два часа.

Во время извержений вулканов в атмосферу попадает множество заряженных частиц, которые способствуют образованию молний. Подобные явления наблюдаются и при извержении вулканов на Земле: в частности, для моделирования происходящего на экзопланетах Ходосан использовала наблюдения за извержением вулканов Эйяфьядлайёкюдль в Исландии и Редаут на Аляске.

Даже на планетах с более умеренной вулканической активностью, чем Kepler-10b, молний может быть более чем достаточно. Грозы на Уране и Сатурне помогают ученым представить, что должно происходить, к примеру, на голубой экзопланете HD 189733b, сопоставимой по размерам с Юпитером. В этом мире за час должно вспыхивать не меньше 100 000 молний.