Корреспондент журнала New Scientist надел очки виртуальной реальности и попал не в самое желанное место на свете: в раковую опухоль. Виртуальные прогулки среди раковых клеток — новый многообещающий способ изучать их.

«Я как будто на другой планете, — делится впечатлениями журналистка Элис Кляйн, — Я иду вдоль клеток опухоли груди, а наночастицы лекарств пролетают над моей головой, как космические корабли. Одна из частичек вдруг врезается в поверхность прямо передо мной, и я балансирую на краю пропасти, в то время как молекула медленно втягивается в то, на чем я стою. Все кажется настоящим».

Это не концептуальная модель, это реконструкция на основе снимков настоящей опухоли, сделанных при большом увеличении под электронным микроскопом. ЕЕ создатели — биологи из Университета Южного Уэльса в Сиднее под руководством Джон МакГи.

Надев VR-очки, можно обнаружить себя внутри раковой клетки, обойти кругом ядра, митохондрий и других органелл, которые колышутся в клеточных жидкостях. МакГи считает, что такая визуализация поможет ученым, которые ищут лекарства от рака, лучше понять происходящее внутри больной клетки, в особенности то, как лекарства проникают внутрь клеток.

В дальнейшем МакГи и его команда планируют использовать данные магнитно-резонансного сканирования и компьютерной томографии для создания 3D-изображения артерий пациентов, перенесших инфаркт или инсульт. «Мы делаем это отчасти из любопытства; практическое применение пока не очевидно, но, может быть, если вы пройдете по собственным кровеносным сосудам, это ускорит восстановление». Идея в том, чтобы максимально наглядно объяснить людям без медицинского образования явления, которые происходят в их организме.