Телескоп «Хаббл» получил новые фотографии полярного сияния в верхних слоях атмосферы Юпитера. В диаметре это атмосферное явление больше Земли.

NASA
NASA
Полярное сияние на Юпитере и линии магнитного поля планеты.

Такие полярные сияния, аналогичные земным, создаются частицами высокой энергии, входящими в атмосферу планеты-гиганта рядом с ее магнитным полюсом. Когда частицы сталкиваются с атомами газов, из которых состоит атмосфера Юпитера, выделяется свет. В диаметре «северное сияние» Юпитера больше, чем Земля.

В то время как телескоп «Хаббл» делает снимки сияния, к планете подлетает «Юнона» — космический зонд, который 4 июля подойдет к Юпитеру вплотную. Сейчас «Юнона» анализирует свойства солнечного ветра — того самого потока частиц, который порождает свечение.

Свечение заметили не вчера: впервые их увидел «Вояджер», а «Хаббл» пристально наблюдает за этими флуктуациями уже несколько месяцев. В отличие от земных полярных сияний, на Юпитере эти всполохи никогда не гаснут, потому что там, кроме солнечного ветра, есть еще один источник частиц с огромной энергией: гигант захватывает частицы, которые попадают в космос из жерл вулканов спутника Юпитера Ио.

Изучение магнитного поля Юпитера — одна из основных задач «Юноны». Земное магнитное поле изучено только на поверхности планеты; ученые не могут заглянуть внутрь, через твердые и жидкие слои мантии. Юпитер — газовый гигант; он «прозрачен» для приборов для измерения магнитного поля, поэтому, подлетев к нему, ученые впервые в истории получат возможность наблюдать, как работает магнитное поле внутри планеты.