Создатели фантастических миров питают особую страсть к зеленому пламени. В мире Warcraft есть зеленая плазма скверна скверна (Fel), а в «Игре Престолов» — Дикий огонь, с помощью которого плавят крепости и сжигают корабли. Достичь похожих визуальных эффектов можно и в нашем земном мире, не прибегая к компьютерной обработке видео.

Горение триметилбората.
Формула триметилбората. В центре — трехвалентный атом брома.

Для того, чтобы к небу поднялись языки нездешнего зеленого пламени, достаточно поджечь триметилборат — триметиловый эфир борной кислоты (CH3O)3B. Его можно купить, а можно получить из метилового спирта и борной кислоты в присутствии концентрированной серной кислоты — если у вас есть простейшее оборудование. Имея дело с эфирами, особенно важно иметь вытяжной шкаф — если у вас его нет, возможно, не стоит и браться за эксперимент. Не забудьте также о рукавицах и защитных очках.

Триметилборат, конечно, не Дикий огонь: температура пламени чистого вещества — 40 градусов Цельсия; при этой температуре вы стираете джинсы. Однако и в покупном эфире, и тем более в полученном самостоятельно содержится некоторый процент метилового спирта, а он горит бесцветным пламенем уже при 87 градусах. Поэтому протягивать руки в зеленые всполохи не стоит: можно обжечься пламенем метанола.