Для небольшого космического тела, которого даже лишили статуса планеты, Плутон преподносит слишком много сюрпризов. Самым поразительным открытием для ученых стало то, что этот небольшой шарик на задворках Солнечной системы геологически активен. И теперь ученые нашли еще более сенсационное объяснение такой активности: они предполагают, что на Плутоне есть целый жидкий океан.
На Плутоне есть целый океан жидкой воды

Статья со столь интересным предположением опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

«Наша модель показывает, что недавняя геологическая активность на Плутоне вполне могла возникнуть из-за фазовых изменений льда — и при таком объяснении не нужно ни приливов, ни экзотических материалов, ни каких-то еще неисследованных нами процессов», — говорит ведущий исследователь Ной Хаммонд.

Предположение о том, что на Плутоне есть океан не ново, но раньше ученые считали, что он полностью замерзший. В новом же исследовании приведены свидетельства, что жидкий водяной океан существует на Плутоне прямо сейчас. Особенно, отсутствие продольных тектонических признаков — которые бы образовались, если бы внутренние водяные слои замерзли, превратившись в плотную форму льда, известную как лед II — свидетельствует о том, что Плутон вполне возможно не полностью твердый.

Если модели команды Хаммонда окажется правильными, то тогда можно предположить, что подземные океаны — это вполне обычное свойство каменных глыб, столь часто встречающихся в поясе Койпера. Могут ли эти экзоокеаны поддерживать жизнь, мы пока сказать не можем, но даже одна возможность такого дает еще больше поводов посылать в ту сторону побольше космических зондов.