Группа ученых под руководством доктора Карен Эрш (Karen D. Ersche) из Кембриджского института нейрологии подтвердила, что наказывать зависимых от кокаина людей не только негуманно, но и бесполезно.

Постоянный прием эйфоретика искажает работу мозга так, что от деятельности, ориентированной на цель, мозг переходит к простому повторению действия, которое когда-то приносило приятный результат.

В эксперименте участвовало 125 человек: 72 из них до эксперимента регулярно употребляли кокаин, а 53 человека никогда не употребляли наркотики и алкоголь. Испытуемым показывали картинки; методом проб и ошибок они должны были установить правило, согласно которому при появлении определенной картинки нужно было нажать на кнопку — за правильные ответы начислялись очки.

На участниках эксперимента попробовали и кнут, и пряник. Сначала за правильные ответы им давали материальное вознаграждение. Со временем объем вознаграждения уменьшали. Если людьми двигает цель, а не привычка, они постепенно откажутся от выполнения задания, когда награда станет малопривлекательной, — рассуждали ученые.

Действительно, люди, не имеющие зависимости, поступали именно так, а употреблявшие кокаин продолжали бороться за очки, даже когда вознаграждение пропадало.

Фото Karen D. Ersche et al.

А вот при использовании «кнута» картина была совсем другой. Если испытуемые люди, употреблявшие ранее кокаин, вместо вознаграждения получали удар током за ошибки, они относились к этому гораздо более безразлично, чем люди без зависимости, а после ослабления стимуляции практически переставали зарабатывать очки.

Такие результаты характерны только для кокаиновой зависимости, подчеркивают исследователи; другой наркотик работал бы иначе.

В статье, опубликованной в пятницу в журнале Science, делается вывод: кокаин заставляет людей подчиниться привычке. Обучение с вознаграждением делает зависимых от кокаина безразличными к тому, появится вознаграждение или нет — они все равно выполняют заученное действие. И наоборот, под угрозой наказания новые привычки не усваиваются.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science