На словах это напоминает магию, но на самом деле — серьезная наука: статья о том, как выращивать человеческие уши из яблок, опубликована в журнале PLOS One.

Для того, чтобы вырастить ткани и органы из клеточных культур, нужен каркас, который удерживал бы клетки. Эндрю Пеллингу (Andrew Pelling) из университета Торонто и его команде в качестве каркаса служит целлюлозный «скелет» яблока. Ученые вычищают из кусочка яблока сорта Макинтош клетки, содержащие ДНК. Остается целлюлозный каркас с множеством полостей.

Фото PLOS One Daniel J. Modulevsky et al.

На такой каркас можно «посадить» любые клетки: мышиные мускулы и человеческая кожа — все растет одинаково хорошо.

Фото PLOS One Daniel J. Modulevsky et al.

Эндрю Пеллинг и его коллеги растят уши на яблочных каркасах не просто потому, что могут: яблоки, в отличие от напечатанных на 3D-принтере искусственных каркасов из биосовместимых материалов, очень дешевы. Это позволяет существенно удешевить производство искусственных тканей и органов.

Сейчас Пеллинг работает над новым проектом: он пытается понять, как можно использовать пористые стебли спаржи для выращивания искусственных кровеносных сосудов, нервных клеток или спинного мозга.