В созвездии Стрельца в центре Млечного пути астрономы обнаружили окись этилена — сильнодействующий земной яд. Это первая известная хиральная молекула за пределами Земли.

Некоторые звезды и облака газа созвездия Стрельца считаются самой красивой частью нашей галактики
Окись этилена (этиленоксид, оксиран, 1,2-эпоксиэтан)

Хиральность -это геометрическое свойство, отсутствие симметрии правой и левой стороны. Когда симметрии нет, возможны два варианта пространственной структуры: правый и левый варианты.

Ученые до сих пор не находят объяснения тому факту, что все молекулы, составляющие живые организмы на Земле, гомохиральны. Сегодня в журнале Science была опубликована статья о первой хиральной молекуле, обнаруженной за пределами Земли.

Гетероциклическое соединение, известное как 1,2-эпоксиэтан, или окись этилена, было обнаружено в созвездии Стрельца в холодном облаке газа, которое находится за 27000 световых лет от Земли рядом с центром галактики. На Земле окись этилена — сильнодействующий яд, оказывающий дезинфицирующее, канцерогенное, мутагенное и наркотическое воздействие.

Ранее в том же облаке холодного газа, из которого в Стрельце B2 образуются новые звезды, были обнаружены другие органические молекулы, не обладающие, однако, свойством хиральности.

Окись этилена, как и другие химические вещества в космосе, «увидели» при помощи анализа спектров звезд. Первые две частоты, характерные для вещества, зафиксировал телескоп в Западной Вирджинии, однако чтобы подтвердить существование в созвездии Стрельца окиси этилена, нужна была третья частота. Ее было трудно зафиксировать, находясь в северном полушарии, и американские астрономы обратились за помощью к австралийским коллегам.

«Охота» за углеродными цепочками в космосе началась в середине 60-х, и к настоящему времени в межзвездном пространстве удалось обнаружить около 200 простейших органических соединений.