Археологи исследовали место, где на протяжении десятков лет макаки использовали камни, чтобы вскрывать раковины устриц и колоть орехи.

Археология изучает материальную культуру — и, оказывается, не только человеческую. Профессор Майкл Хаслам из Оксфордского университета уже много лет занимается изучением материальной культуры приматов. До сих пор он изучал орудия труда шимпанзе и капуцинов, а сейчас занялся длиннохвостыми макаками.

Ученые разбили раскоп на побережье маленького тайского острова, где часто наблюдали макак за разбиванием устриц при помощи камней, собрали все найденныекамни и отделили десять сохранивших следы активного употребления. Для этого использовались трасологические протоколы, полученные в ходе долгих наблюдений за обезьянами.

Возраст камней определили по данным радиоуглеродного анализа найденных рядом раковин устриц: самым старым оказалось около 65 лет — это два поколения макак назад. По свидетельствам наблюдателей ученые знали о том, что макаки использовали камни как орудия как минимум 120 лет назад, поэтому археологические данные не дали новой информации.

Для сравнения: древнейшая человеческая материальная культура датируется 2,6 миллионами лет назад, а предыдущие раскопки Хаслама показали, что шимпанзе продолжают пользоваться каменными орудиями уже как минимум 4 тысячи лет. «Сейчас мы находимся в точке отсчета каменного века приматов», — комментирует профессор.

Возможно, однажды археологам приматов удастся ответить на вопросы о том, как и почему животные учатся пользоваться орудиями труда, и насколько такое поведение является (или не является) специфической чертой человека.