Международная группа ученых обнаружила, что клетки эпителия желудка способны превращаться в бета-клетки поджелудочной железы, которые отвечают за выработку инсулина. В крови страдающих диабетом мышей такие клетки помогают бороться с гипогликемией, шире известной как «пониженный уровень сахара».

Группу клеток антрального отдела желудка, превращенных в подобие бета-клеток, производящих инсулин. После пересадки таких клеток уровень глюкозы в сыворотке крови больных диабетом мышей приходил к норме. К тому же мыши с пересаженными искусственными «фабриками инсулина» выжили даже после того, как ученые удалили у них настоящие бета-клетки.

Существует два способа применения этого открытия в лечении диабета. Первый — брать клетки кожи пациента, превращать их в плюрипотентные стволовые клетки и выращивать из них мини-желудки, способные производить инсулин, с последующей пересадкой. Второй способ — получать стволовые клетки пациента при помощи биопсии, перепрограммировать их в бета-клетки в лаборатории и вводить обратно пациенту. Исследования ведутся в обоих направлениях.

«Рано или поздно мы придем к тому, что взамен больного органа можно будет вырастить и пересадить новый. Пока говорить об этом рано, но перспективы потрясающие… Я верю, что за этим будущее регенеративной медицины», — комментирует один из участников исследования Цяо Чжоу.