Учёные из Оксфордского университета (Великобритания) выяснили, что предками домашних собак были сразу две популяции волков из восточной и западной частей Евразии.

В ходе исследования были тщательно изучены ДНК 59 собак, проживавших от трёх до четырнадцати тысяч лет назад. Учёным также удалось выделить ДНК собаки, проживавшей 4800 лет назад и найденной в неолитическом захоронении Ньюгрейндж в Ирландии. Затем полученные данные сравнили с ДНК более чем 2500 современных особей и останками древних собак, найденными в Евразии и Африке.

В результате обнаружилось, что популяция волков, обитавших в Евразии, однажды разделилась на восточную и западную, которые после не скрещивались между собой. Значит, в эпоху палеолита эти две популяции были одомашнены человеком независимо друг от друга! Так они стали родоначальниками восточно-евразийских собак, обитавших в Китае, на Камчатке и Восточной Сибири, а также западно-евразийских, обитавших в Европе и на Ближнем Востоке. Примерно 6400 лет назад восточно-евразийские собаки появились в Европе и постепенно вытеснили большую часть древней западно-евразийской популяции.

В Восточной Евразии собаки обитали около 12 тысяч лет назад, в Европе и на Ближнем Востоке — ещё раньше, а в Центральной Азии до сих пор не найдено останков собак старше восьми тысяч лет. Исследование британских учёных, к тому же, опровергает довольно распространённую гипотезу, что волки были одомашнены лишь однажды, а уже затем собаки мигрировали в другую часть континента.