Возможно, этот жираф страдает от той же болезни, что и Майкл Джексон — витилиго. Она выражается в исчезновении меланина: из-за этого появляются на коже появляются белые пятна.

Британский зоолог Зои Мюллер из Бристольского университета изучала жирафов в Кении много лет. В течение шести лет она наблюдала одну особь — взрослого самца жирафа, и в последние годы стала замечать странные метаморфозы. Жираф белел на глазах: особенно отчетливо это видно на фотографиях.

Сначала она заметила небольшие белые пятна на шкуре жирафа. Они росли, появлялись новые, и со временем жираф стал почти белым. «Есть свидетельства о белых жирафах-альбиносах или носители мутации лейкизма, то есть такие животные были белыми с рождения. Однако я впервые слышу о том, как взрослый жираф постепенно теряет цвет», — комментирует Зои Мюллер.

Возможно, этот случай объясняется кожной инфекцией — зоолог утверждает, что до того, как появились первые белые пятна, жираф часто чесал спину и шею о деревья и кусты.