В среду, 1 июня американская телеведущая Грета Ван Сустерен написала в Twitter о своем недовольстве политикой NASA. Ей показалось подозрительным, что космическому агентству потребовался целый год на публикацию снимков Плутона, полученных с межпланетной станции New Horizons в 2015 году.

14 июля New Horizons приблизился к Плутону на расстояние около 16 тысяч километров и сделал серию фотографий планеты в высоком разрешении. Мировые СМИ опубликовали эти снимки в сентябре 2015 года. Затем аппарат подлетел еще ближе — и на прошлой неделе мы получили самое детальное на сегодняшний день изображение поверхности Плутона. Однако Грету Ван Сустерен не оставляют подозрения о том, что NASA работает недостаточно оперативно.

Твит Греты Ван Сустерен «Почему они так долго ждали, чтобы опубликовать эти снимки? Фотографии были сделаны в 2015 году, а ведь зарплату они получают из наших налоговых отчислений».

Чтобы ответить на вопрос телеведущей, нужно иметь некоторое представление о том, что такое New Horizons, как она передает данные на Землю и какое расстояние разделяет станцию и Хьюстон.

Межпланетная станция New Horizons работает от источника мощностью от 2 до 10 ватт — примерно как ночник в детской. Собранная информация хранится на устройстве, похожем на карту памяти видеокамеры. В сжатом виде информация отправляется в сторону Земли. Информацию отправляют на Землю при помощи большой (2,1 м в диаметре) антенны, однако чтобы сигнал дошел до нас, ее нужно очень точно направить. В качестве запасного варианта для ситуаций, когда четкая фокусировка невозможна, используют запасную антенну. Обе они работают в диапазоне частот сантиметровых длин волн, который используется в спутниках, мобильной связи и беспроводных сетях.

Худшее соединение в Солнечной Системе

Для того, чтобы преодолеть расстояние между Землей и Плутоном, волне требуется около 4,5 часов. Но это не значит, что за 4,5 часа NASA получит со станции все, что она может сообщить.

Высокочувствительные наземные приемники (NASA's Deep Space Network) получают от New Hoprizons сигнал со скоростью приблизительно 2000 бит в секунду. Дело в расстоянии: из окрестности Юпитер в 2007 году информация поступала со скоростью 38 килобит в секунду. Это ненамного медленнее, чем обычный домашний модем. Расстояние до Плутона — от 4,4 до 7,4 миллиарда километров — в пять-семь раз больше, чем расстояние до Юпитера, и неудивительно, что информация оттуда поступает несколько медленнее, чем по нашим домашним сетям.