Новое поколение растений, способных ослабить последствия изменений в окружающей среде, могут быть созданы с помощью более глубокого понимания тех механизмов, благодаря которым растения помнят любой перенесенный ими стресс и вырабатывают превентивные меры для борьбы с ним.
Растения передают стрессовые воспоминания по наследству

Исследование, проведенное Уорвикским университетом и опубликованное в журнале eLife, доказало, что растения не только помнят перенесенные ими экстремальные состояния (в случае исследования это была высокая засоленность почвы), но также вырабатывают генетические механизмы, которые помогут их потомкам более легко перенести подобные стрессовые условия в будущем.

Международное исследование, проведенное под руководством доктора Хосе Гутьерреса-Маркоса, показало, что такие «стрессовые воспоминания» программируются эпигенетически с помощью химических модификаций в форме метилирования цитозина на определенных участках растительного генома.

«В условиях изменения климата существует потребность создать такие виды растений, которые будут более устойчивы к экстремальным условиям и смогут расти даже в самой неблагоприятной обстановке. Раскрыв механизмы, с помощью которых растения могут помнить предыдущие стрессовые состояния и выработать адаптивные реакции, мы открыли возможность для выведения новых сортов растений».

Исследование также показало, что при отсутствии стресса воспоминания растений со временем исчезают, особенно, когда передаются по мужской линии. Вдобавок, ученые выяснили, что такие стрессовые воспоминания могут быть зафиксированы путем изменения в генах, ответственных за регулировку метилирования ДНК.

«До нашего открытия, — поясняет доктор Гутьеррес-Маркос, — объем стрессовой памяти растений был неизвестен, но теперь у нас есть доказательства существования молекулярных механизмов, которые задействованы в этом процессе. Следующий шаг — это манипулирование растительной памятью и создание с ее помощью сортов, которые будут более приспособлены к климатическим изменениям».

Следует отметить, что помимо воспоминаний некоторые растения обладают своеобразным интеллектом, а хищные растения и вовсе умеют считать.