Новые эксперименты привели к пугающим выводам: опиоиды — сильные болеутоляющие, на которые многие люди полагаются как на последнее средство облегчения страданий — делают боль сильнее даже после прекращения приема препаратов.

careinfo.in
Иммунный ответ, заставляющий организм чувствовать боль, находится в спинном мозге

Этот эффект называется гипералгезия: опиоидные анальгетики (морфин, кодеин, фентанил и др.) запускают в спинном мозге цепочку сигналов, которые заставляют организм чувствовать боль сильнее. Процесс изменения болевых сигналов идет независимо от заглушения боли и продолжается, даже когда пациент излечивается от болезни или травмы, из-за которых когда-то начал принимать опиоиды. Однако есть и хорошие новости: анальгетики, которые сейчас находятся в стадии разработки, должны сделать этот эффект обратимым.

Сильное обезболивание не обходится без побочных эффектов: опиоиды вызывают привыкание. Количество смертей от передозировки анальгетиков выросло в 4 раза за последние 20 лет, отмечает журнал Science. Многие ученые считают, что в этой статистике виновата и гипералгезия: боль становится сильнее, и люди повышают дозу препарата, не зная, что причиной боли может являться само лекарство.

Механизмы гипералгезии изучены плохо. В нашумевшем исследовании Питера Грейса и Линд Уоткинс из университета Колорадо ученые сначала вживляли крысам в лапки биоразлагаемую нить, задевающую нерв — в течение шести недель нить вызывала сильную боль, а потом растворялась. Половина крыс получала морфин — популярное обезболивающее опиоидной группы. Через три месяца ученые измерили болевые пороги крыс, получавших морфин, и контрольной группы, и выяснили, что животные, принимавшие препарат, оказывались намного чувствительнее к боли, чем свои «чистые» сородичи. Чтобы вернуться к состоянию, предшествовавшему операции, им потребовалось 12 недель.

Похожие вещи происходили со здоровыми крысами, которым давали морфин просто так. У них возвращение к прежним болевым порогам заняло неделю.

Ученые предполагают, что повреждение нерва и морфин заставляют клетки микроглии в спинном мозге выделять молекулы-активаторы нейронов, которые передают в мозг болевой сигнал. Неизвестно, единственный ли это механизм действия морфина, но эксперименты показали, что если так или иначе лишить клетки микроглии возможности работать, то болевой порог от приема морфина не снижается.

Уже ведется работа по созданию лекарств, способных обращать этот эффект. Ученые также подчеркивают, что новые результаты — не причина отказывать страдающим от боли пациентам в опиоидных препаратах — хотя бы потому, что эксперимент был проведен на крысах, а не на людях, а так же потому, что у опиоидов есть другие способы борьбы с болью, которые исследование не учитывало. Ученые заявляют о необходимости экспериментов с людьми для подтверждения данных.