Животные вымирают по разным причинам, и болезни эпидемического характера — одна из наиболее распространённых. Дикие звери не могут положиться ни на что, кроме собственного иммунитета, а он иногда бывает бессилен. Иные заболевания ставят под угрозу существование целых видов.

Вирус Эбола, вызывающий геморрагическую лихорадку Эбола, одну из самых «распиаренных» эпидемий последних лет. Первую его разновидность обнаружили в ДР Конго в 1976 году. Эбола, без сомнения, представляет смертельную опасность для человека, но сильнее всего она ударила по другим высшим приматам. За 40 лет вирус истребил около трети мировой популяции западных равнинных горилл.
Чумка собак, она же болезнь Карре. Опаснейшее вирусное заболевание, столетиями преследующее домашних собак, с высокой смертностью и без известных лекарств. Заражает также многих диких животных — волков, лис и крупных кошачьих. От неё сильно пострадала популяция амурских тигров.
Чума настолько известна, что стала нарицательным словом для эпидемических заболеваний. В средневековой Европе от неё погибло около 25 миллионов человек. Менее известен факт, что от чумы страдают луговые собачки и питающиеся ими американские черноногие хорьки. Последние — до почти полного исчезновения. На данный момент учёные пытаются вакцинировать луговых собачек, чтобы восстановить популяцию обоих видов животных.
Хроническая изнуряющая болезнь относится к заболеваниям, вызываемым прионами — особыми инфекционными агентами. Прионные болезни неизбежно ведут к деградации головного мозга. Она почти уничтожила популяцию флоридского островного оленя в 1957 году, оставив в живых лишь 27 особей. В настоящий момент их число удалось увеличить до 800.
Миксомоз форелей или «вертёж» — инвазионная болезнь, поражающая молодь лососевых рыб. Её симптомы легко распознать — рыба начинает плавать по кругу, пока в изнеможении не опускается на дно, а затем повторяет всё сначала. Вертёж вызывает паразит Myxobolus cerebralis, которого можно уничтожить лишь чрезвычайно ядовитыми средствами вроде цианистого калия, попутно погубив экосистему водоёма.
Заболевание клюва и оперения попугаеобразных атакует экзотических птиц с ужасающей эффективностью. Даже если заражённые выживают, вирус может спрятаться среди их перьев, чтобы перекинуться на других особей. Характеризуется высокой смертностью, лекарства от заболевания отсутствуют.
Чесотка у людей как правило не столь страшна, а вот у животных проходит значительно острее. Она распространяется среди вомбатов, рысей, волков и лис, причём с лёгкостью выкашивает замкнутые популяции. К примеру, все лисы немецкого острова Борнхольм погибли именно из-за чесотки.
Герпес, хорошо известный нашей цивилизации, безжалостен так же по отношению к морским львам. За последние годы около 17% популяции этих ластоногих скончалось от рака, вызванного именно специфической формой герпеса. Болезнь атакует спиной мозг морских львов, парализуя их, а затем убивая.
Лицевая опухоль тасманийского дьявола впервые была описана в 1996 году, и за последующие десять лет уничтожила 20−50% вида на большей части его ареала в Тасмании. Болезнь крайне агрессивна и характеризуется стопроцентной смертностью, ранней диагностики и лечения не существует. Для охраны вида можно лишь создавать резервные популяции со здоровыми особями.
ВГБК — вирусная геморрагическая болезнь кроликов. Как ни странно, это заболевание сослужило людям добрую службу, выкосив около 60% популяции кроликов, заполонивших Австралию. К 1920 году их число достигало около 10 миллиардов особей и пошло на спад лишь после распространения вируса. Болезнь справилась там, где были бессильны яды, отстрел и хищники.

Чума домашних собак и луговых собачек, болезни рыб, птиц и морских котиков — все они уникальны, распространяются как в рамках одного-единственного вида, так и среди различных видов и безусловно смертоносны. А человечество тем временем внимательно следит за вирусами «братьев меньших», чтобы затем обезопасить своё существование.