Рога оленей, перья павлинов и другие приспособления, призванные привлечь самку, меркнут по сравнению с «украшением» самца мухи-дрозофилы: гигантским сперматозоидом. Это самое непропорциональное мужское украшение в природе, и только сейчас стало понятно, для чего оно служит.
Анастасия Шартогашева
Сперматозоиды-гиганты: в 1000 раз больше человеческого
S. L?POLD ET AL/NATURE 2016
Сперматозоид дрозофилы под микроскопом с 200-кратным увеличением

Мушка Drosophila bifurca вырастает до нескольких миллиметров, а сперматозоид у нее достигает 5,8 см — это в 20 раз длиннее самой мухи и в 1000 раз больше человеческого сперматозоида. Такие украшения дорого обходятся своим носителям — на то, чтобы вырастить такой сперматозоид, у мушки уходит много энергии.

S. L? POLD ET AL/NATURE 2016

Чтобы узнать, зачем дрозофилам такие большие сперматозоиды, ученые вывели две популяции мух: в одной самцы подвергались невзгодам и опасностям и выросли маленькими и слабыми, а в другой условия были благоприятные, и самцы выросли здоровые и сильные.

Маленькие и тщедушные самцы должны были вкладывать больше ресурсов, чтобы производить свои большие сперматозоиды. Поэтому только у самых больших, сильных и сытых самцов вырабатывалось достаточно половых клеток, чтобы оплодотворить много самок — соответственно, и у самка с большей вероятностью получит сперму высококлассного самца.

Но на оплодотворении борьба не заканчивается, а продолжается в семяприемниках в организмах самок — довольно больших органах, где побеждает самый крупный сперматозоид, поступивший от самого мощного самца. Таким образом, необходимость «гонки вооружений» среди самцов обусловлена особенностями строения самок.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.