«Странные дела творятся в океанах. В то время как коралловые рифы на грани исчезновения, осьминоги размножаются как сумасшедшие. Как только они почувствуют превосходство, они создадут армию и захватят сушу», — пишет портал Gizmodo.com. Нашествия, конечно, ожидать не стоит, но головоногие моллюски действительно переживают расцвет.

Личинка каракатицы
Elias Levy
Кладка яиц кальмара. Чем теплее вода, тем быстрее вырастет потомство

Они быстро растут, мало живут и быстро адаптируются: идеальный коктейль для выживания не особи, но вида. Их становится больше, но на суше это не так очевидно: чтобы доказать, что популяции каракатиц, осьминогов и кальмаров выросли за последние 60 лет, ученым потребовалось проанализировать статистику уловов (а потом еще и убедиться, что увеличение показателей — не следствие прогресса рыболовства).

Пока ученые объясняют успех головоногих тем, что на них изменения окружающей среды, в том числе и антропогенные, сказываются исключительно положительно. Главным образом виновато потепление — оно ускоряет жизненный цикл моллюсков, давая им конкурентное преимущество перед другими видами. Еще они выигрывают от того, что еды в потеплевшей воде всегда много.

Быстро вырастая и давая потомство, головоногие моллюски быстрее других видов начинают пользоваться благоприятными условиями. Но что, если условия станут слишком хороши и каракатиц с кальмарами станет так много, что они съедят всю свою пищу? Головоногие моллюски склонны к каннибализму: если закончится привычная добыча, они начнут пожирать друг друга, — считает автор исследования Зое Даблдей.

Исследователи отмечают, что дальнейшее антропогенное изменение океана может не оказаться таким выгодным для каракатиц, кальмаров и осьминогов — доказано, например, что повышение кислотности воды может дурно сказаться на репродуктивных способностях головоногих.