Это называется «парадокс слабого молодого солнца»: четыре миллиарда лет назад Солнце было менее ярким, и Земля получала только 70% от сегодняшней энергии. При этом наша планета должна была быть ледяным шаром — но геологические данные говорят о том, что Земля была теплой, на ней была жидкая вода. Новое исследование NASA доказывает, что Землю согревали солнечные бури.

Историю Солнца составляют, изучая другие звезды — ученые умеют определять возраст и массу светил и сопоставляют результаты с тем, что мы знаем о своей звезде. Так установили, что 4 миллиарда лет назад Солнце светило менее ярко — молодые намного менее активны. Однако мы также знаем, что на молодых звездах часто происходят всплески активности — гигантские взрывы видимого света и другого излучения (коронарные выбросы массы).

Астрономический спутник NASA «"Кеплером» ищет звезды, которые выглядят так, как наше солнце через несколько миллионов лет после рождения. Среди присланным «Кеплером» данных — множество свидетельств о «супервыбросах» — мегамощных взрывах, которые сейчас происходят раз в 100 лет (на Земле мы не чувствуем их благодаря защите магнитного поля). Данные «Кеплера» говорят о том, что на более юных звездах такие вещи происходят по десятку раз за день.

На только что сформировавшейся Земле магнитное поле было слабее, чем сейчас, и яростные вспышки на холодном солнце существенно влияли на температуру на планете. Кроме того, в те времена в атмосфере Земли было много парниковых газов, таких, как оксид азота N2O, которые удерживали тепло на планете.

Возможно, коронарные выбросы солнечной массы не только подогрели поверхность Земли, но и сообщили энергию для первых реакций синтеза сложных молекул, давших начало жизни на Земле. Впрочем, что нас породило, может и убить.