Это двадцатиминутное видео — самое подробная и полная запись наблюдения за тем, как животные оплакивают своего умершего сородича. К умершему от респираторного заболевания шимпанзе приходили его друзья и подруги и подолгу сидели в тишине возле его тела, иногда касаясь его пальцами.

Некоторое время назад считалось, что желание оплакивать ушедших — одна из особенностей человека, то, что отличает наш вид от других животных. Потом было доказано, что и некоторые животные понимают, что такое смерть, и испытывают особые эмоции при виде тела мертвого сородича. Известно, что такое поведение характерно для слонов и ворон. Однако об особенностях того, как животные воспринимают смерть себе подобных, до сих пор известно очень мало. Существует довольно много описаний того, как матери-шимпанзе с трудом расстаются с телом погибшего детеныша, однако почти нет источников информации о том, как на смерть реагируют другие члены группы, а ведь при жизни у шимпанзе выстраивается сложная система социальных связей, и не только родственных. Недавно исследователям шимпанзе в заповеднике Шимфунши в Замбии удалось заснять на видео, как обезьяны вели себя после гибели девятилетнего члена сообщества.

Самец шимпанзе по кличке Томас девять лет жил в группе из 43 обезьян. В течение жизни он завязал много связей внутри группы: осиротев в возрасте пяти лет, он особо подружился со взрослым самцом по кличке Пэн, который был для него «приемным отцом». Пэн возвращался к телу Томаса несколько раз, и при необходимости защищал его от нападений. Другие члены группы тоже посещали тело Томаса. Они подолгу сидели рядом и не отвлекались на лакомства, которые предлагали им сотрудники заповедника. «Они никогда не ведут себя так в других ситуациях», — комментирует приматолог доктор ван Леувен в интервью BBC.

Всего тело погибшего товарища посетили 22 обезьяны. Девять из них слегка прикоснулись к телу Томаса, а одна самка после этого коснулась собственных губ. На 17 минуте видео появляется одна из главных самок группы по кличке Виолет. Она подошла к телу Томаса и ударила его. «Такое поведение объяснимо — она могла сделать это, если бы он был жив. Возможно, она проверяла, способен ли он реагировать, — комментирует доктор ван Леувен, — а вот поведение «приемного отца» Томаса, Пэна, объяснить сложнее, — его частые визиты к телу, то, как он отпугнул другого самца который пытался передвинуть тело — а ведь Пэн сам не альфа в этой группе, — все это необычно и удивительно».

Другая обезьяна, самка Ноэль чистила погибшему зубы — поведение, крайне редко наблюдаемое у шимпанзе. Это занятие она предпочитала лакомствам, которые предлагали ей сотрудники заповедника.

Полный текст отчета опубликован в журнале American Journal of Primatology.