Телескоп CLASS еще даже не приступил к своей основной работе — он выполнял серию наблюдений Луны, скорее не для науки, а для калибровки и настройки собственных систем, но уже во время калибровки он зафиксировал реликтовое излучение.

Высоко в Андах на севере Чили стоит уникальная обсерватория университета Джона Хопкинса CLASS, построенная специально для того, чтобы заглянуть в прошлое вселенной и узнать, что произошло в первые секунды после Большого взрыва. Вчера ее телескоп увидел самый древний свет во Вселенной.

Самый старый свет мира появился в виде сильной радиации, а с расширением вселенной охладился и теперь существует в микроволновой части электромагнитного спектра. Космическое микроволновое фоновое (реликтовое) излучение впервые было экспериментально доказано еще в 1965 году; с тех пор им занимались три космические миссии, результаты которых вылились в две нобелевские премии. Эти волны пересекают космос уже 13,8 миллиардов лет, и несут информацию о рождении мира.

В популярной среди ученых инфляционной теории описывается экспоненциальный рост вселенной с порождением гравитационных волн. Эти волны недавно были зафиксированы при наблюдении слияния двух черных дыр. Чтобы отличать расширение вселенной от гравитационных волн, ученым нужен третий род сигнала — и им может служить реликтовое излучение. Его — то и зафиксировал CLASS. Ученые немедленно приступят к анализу полученных данных, и не исключено, что очень скоро мы узнаем много нового о первых секундах существования вселенной.