Во вторник журнал Nature Communications опубликовал статью с отчетом китайских ученых о находке, которая может перевернуть наше представление о том, когда возникла жизнь на Земле (но это еще не точно).
Ошибка на миллиард лет: сложная жизнь появилась раньше, чем думали
Протерозойская эра - время предполагаемого зарождения жизни

Мы не знаем точных дат, знаменовавших важнейшие вехи эволюции. Когда появились первые нуклеотиды, когда удвоилась первая цепочка молекул, несущих генетическую информацию, когда появились клетки — ответов на эти вопросы мы можем никогда не узнать. Все, чем располагают ученые — это данные случайных находок.

Один из таких поворотных моментов для развития жизни на планете наступил с появлением многоклеточных эукариотов — организмов, состоящих из дифференцированных (выполняющих разные функции) клеток, в которых каждая клетка имела обособленное ядро, где хранился генетический код.

Ранее появление таких организмов относили к эдиакарию — последнему геологическому периоду неопротерозоя, продлившегося с 635 по 541 миллионов лет до н. э. Некоторые находки окаменелостей более ранних многоклеточных эукариотов вызывают у ученых много сомнений из-за своей плохой сохранности.

Однако в уезде Яньшань, провинция Цанчжоу, КНР были обнаружены 167 фрагментов окаменелых остатков многоклеточного эукариотического организма в горных породах, относящихся к Калимийскому периоду мезопротерозойской эры, продолжавшемуся 1600—1400 миллионов лет назад.

Треть окаменевших организмов, вероятно, имели определенную форму — а это говорит о сложности организации живого существа. Самые крупные из них достигали 30 сантиметров.

Если лабораторное исследование не опровергнет первоначальные результаты, это будет означать, что сложная многоклеточная жизнь появилась на Земле на миллиард лет раньше, чем считалось ранее.