Если вы хоть раз натыкались на паутину, бродя по лесу, то знаете, что она не теряет формы от натяжения и всегда возвращается к своей изначальной форме. Это объясняется внутренним устройством нити: растянувшись, она сматывается обратно на крошечные катушки, заключенные внутри капель жидкого клея, покрывающего всю паутину.

Ученые и инженеры из Оксфорда и Университета Пьера и Марии Кюри детально изучили устройство этой «жидкой проволоки» и создали материал, который, как и паутина, растягивается как твердое вещество, а сжимается как жидкость.

Это не первый случай, когда пауки подскахзывают инженерам и материаловедам идеи для уникальных материалов.

«Тысячи мельчайших капель клея, прячущие закрученные в спираль катушки паутины, и в каждой такой катушке столько паутины, что она может удивительно сильно растянуться, а потом вернуться к изначальным параметрам, не теряя в эластичности», — комментирует профессор Фриц Волрат (Fritz Vollrath) из Оксфорда.

Лабораторный образец пластиковой нити также содержал капли жидкости, в которых нить компактно скручивалась до и после растяжения.