Группа исследователей из компании IBM и Сингапурского института биоинженерии и нанотехнологий задались целью выяснить, что объединяет все разновидности вирусов — и что можно использовать как оружие против них. В результате получилась макромолекула, которая, возможно, станет лекарством от многих вирусных болезней — а может быть, и от всех сразу.

REUTERS/Thomas Peter
Вирус Эбола

Вместо того, чтобы сосредоточиться на РНК и ДНК вирусов, которые непрерывно мутируют и требуют индивидуального подхода, ученые занялись гликопротеинами, которые составляют оболочку любого вируса и служат для прикрепления вируса к клеткам тела — и которые одинаковы для всех вирусов.

Получившаяся макромолекула EC50 представляет собой нечто вроде органического трансформера — в ее гигантской полимерной структуре содержатся фрагменты, которые практически независимо воздействуют на гликопротеины.

Во‑первых, она умеет притягивать к себе вирусы за счет электростатики. Когда вирус приближается, EC50 «сковывает» его и лишает возможности внедряться в здоровые клетки. Затем она выступает как химический восстановитель, за счет чего вирусу становится сложнее удваивать свою ДНК и размножаться. Но это еще не все: в арсенале EC50 есть молекулы маннозы, которые как будто буксиром притягивают к вирусам иммунные клетки организма и облегчают им задачу.

EC50 протестировали в лаборатории на нескольких разновидностях вирусов, включая Эбола и страшной тропической лихорадки денге, и испытания дали удовлетворительные результаты. Кроме того, испытания на мышах пока не выявили высокой токсичности полимера.

Конечно, до практического применения EC50 еще далеко, но возможно, однажды ее можно будет использовать как универсальное дезинфицирующее средство или даже как лекарство.